Op 5 000 locaties in Vlaanderen zijn slimme bodemsensoren de grond in gegaan, om een halfjaar lang live de hitte en droogte in kaart te brengen. Provincie Oost-Vlaanderen neemt actief deel aan dit wetenschappelijk onderzoek van de Universiteit Antwerpen door 16 meetsondes te installeren in 11 verschillende bossen en domeinen.

“Op dit moment is onze wetenschappelijke kennis van droogte- en hittestress in beheerde bodems zoals tuinen, parken, weides, akkers, … nog te beperkt. Daarom werkt de Provincie Oost-Vlaanderen graag mee aan dit grootschalig onderzoek naar droogte en hitte. De resultaten zullen ons verder in staat stellen de droogteresistentie van onze provincie te verhogen”, zegt gedeputeerde Riet Gillis, bevoegd voor Klimaat. Om de effecten van steeds warmere en drogere zomers te meten, schakelt de Provincie zelf 11 provinciale eigendommen in. Deze gebieden zijn verspreid over het Oost-Vlaams grondgebied en hebben vaak een publieksgebonden en natuureducatieve functie. Metingen worden onder meer gedaan in Nieuwdonk in Berlare en Bastion 8 in Dendermonde.

“Door de lage waterbeschikbaarheid is Oost-Vlaanderen, net als de rest van België, gevoelig aan droge periodes. Het evenwicht tussen de vraag naar water en het aanbod aan water is fragiel. Als er gedurende een zekere tijd geen of weinig neerslag valt, dreigt waterschaarste. Het provinciebestuur organiseerde op 16 maart 2021 een digitale inspiratiedag over het thema.
Klimaatscenario’s voorspellen een verandering van het neerslagpatroon voor de toekomst waarbij in de winter meer en in de zomer minder neerslag zal vallen. Zo wordt bijvoorbeeld voorspeld dat tegen 2100 de gemiddelde neerslag in de winter zal toenemen met 44% en in de zomer zal afnemen met 59%. Het aantal dagen zonder neerslag kan, afhankelijk van het klimaatscenario, tegen 2100 toenemen van 173 tot 236 dagen per jaar. Ook de duur van een extreme droogteperiode, zoals de droogte in de zomer van 2018, kan toenemen tot 135 dagen tegenover 34 dagen onder het huidige klimaat.”

De Provincie streeft naar een klimaatgezond Oost-Vlaanderen tegen 2040 en biedt als intermediair bestuur mee een antwoord op de groeiende klimaatuitdagingen. Daarom stopt het provinciebestuur een jaarlijks bedrag van 500.000 EUR in het provinciaal klimaatfonds. Dit bedrag dient voor klimaatprojecten die vanuit verschillende provinciale diensten worden geïnitieerd. Ook de deelname aan Curieuzeneuzen in de Tuin is vanuit dit klimaatfonds gefinancierd.

Foto (c) Provincie Oost-Vlaanderen.

(bron: 'TROS Radionieuws en driestroom.be)